Schoonheidskoningin Jonbenét

Schoonheidskoningin Jonbenét

Schoonheidskoningin Jonbenét Ramsey

In 1996, op kerstdagochtend, vindt Patsy Ramsey een brief op het hoofdkussen van haar dochter. Een buitenlandse groepering beweert Jonbenét te hebben ontvoerd en eist 118.000 dollar losgeld. Er breekt grote paniek uit. Patsy belt onmiddellijk de politie. Waar is Jonbenét?

De Ramseys zijn een vooraanstaande familie uit Colorado. Vader John runt een winstgevend bedrijf in de buurt terwijl moeder Patsy samen met dochter Jonbenét meedoet aan verschillende schoonheidswedstrijden. Ze wint er minstens vijf waardoor Jonbenét wordt beschouwd als ware schoonheidskoningin. Samen met broertje Burke zijn ze, voor de ochtend van de feiten, het ideale gezin.

De Ramseys zijn in alle staten nadat ze de brief vinden. Ondanks de vraag om de politie er niet bij te halen, belt Patsy toch 911. Die oproep blijft niet onbesproken en kan je ook zelf op Youtube beluisteren. Om 5u55 treft de politie een crime scene aan die op zijn zachtst uitgedrukt niet volledig intact is. Bovendien sluiten ze enkel Jonbenéts kamer af. Hierdoor wordt op andere plaatsen in het huis jammer genoeg (on)bewust belangrijk bewijsmateriaal vernietigd.

Het is 13u30 en samen met het gezin beslist de politie verder in het huis te zoeken. Enkele minuten later ontdekt John het levenloze lichaam van zijn dochter in de kelder. In shock maakt hij de, misschien, ondoordachte beslissing om het lijkje onder de kerstboom te plaatsen waardoor – opnieuw – bewijsmateriaal wordt aangetast.

Jonbenét wordt op een gruwelijke manier gevonden. Met tape over haar mond en een touw rond haar nek. Doodsoorzaak? Wurging en een schedelbreuk. Om het touw vast te maken is er een halve verfborstel gebruikt waarvan de andere helft later in de hobbydoos van Patsy wordt teruggevonden. Verder worden er op de crime scene nog twee onbekende voetafdrukken gevonden en een touw in JonBenéts kamer dat niet van de Ramseys was.

De losgeldeis

De brief begint als volgt:

 

Deze brief is verdacht. Het eerste wat opvalt, is dat de brief bijna drie pagina’s lang is terwijl gijzelnemers standaard altijd to the point blijven. Bovendien lijkt het geëiste bedrag niet willekeurig gekozen. Toeval of niet, heeft Jonbenéts vader net enkele weken ervoor een bonus van 118.000 dollar ontvangen.

Buckle up, het wordt nog gekker. De brief wordt geschreven op papier dat in het huis teruggevonden wordt. De daders hebben dus de tijd genomen om bijna drie pagina’s vol te pennen voor of na het plegen van de moord.

Op het taalgebruik in de brief worden verschillende forensisch linguïstische specialisten gezet. Zij analyseren de brief woord voor woord. Er zijn verschillende aanwijzingen waaruit blijkt dat de brief nep is. Meer bepaald wijzen die aanwijzingen in de richting van Patsy Ramsey. Zou de moeder zomaar de kidnapping van haar dochter in scène gezet hebben?

Ik som toch even de vreemdste opmerkingen voor je op. In de brief zijn verschillende schrijffouten gemaakt tegen heel gemakkelijke woorden, zoals “posession” en “bussiness”. Terwijl moeilijke woorden dan weer foutloos worden gespeld. Er worden verschillende nutteloze details vernoemd, iets wat doet vermoeden dat de schrijver te hard zijn best wil doen om dit te doen lijken op een kidnapping. Ze vragen om het bedrag te halen van “jouw rekening”. Het kan een gijzelaar nochtans bitter weinig schelen van waar het gevraagde geld komt. Ook beweren ze in de brief eerst een groep te zijn waarna ze af en toe verder gaan in het enkelvoud. Last but not least, verschillende complexe zinsconstructies worden ook teruggevonden in de kerstboodschap van de Ramseys.

Burke samen met Jonbenét

Indringer of familielid?

Om een verdachte te vinden voor deze zaak kan er worden uitgegaan van twee theorieën. Was de dader een indringer of was de dader deel van het gezin? Verschillende redenen wijzen op het feit dat het een indringer zou zijn. Er is DNA gevonden onder de nagels van Jonbenét dat niet toe te schrijven is aan iemand uit het gezin. Op de crime scene zijn er voetstappen gevonden die van geen enkel paar schoenen in het huis zouden zijn én op het bed van Jonbenét ligt een touw dat ook van buitenaf komt.

Waarom zou iemand binnen het gezin in godsnaam Jonbenét willen vermoorden? De brief wordt zoals eerder vernoemd op papier uit het huis geschreven, verschillende inhoudelijke elementen tonen aan dat de schrijver meer weet én rondom het huis worden in de sneeuw geen voetsporen gevonden. De politie vindt de andere helft van de verfborstel terug in de hobbydoos van Patsy. Dat broer Burke woedeaanvallen heeft, is absoluut geen geheim. Vond hij dat er te veel aandacht gaat naar zijn zus en haar schoonheidswedstrijden?

Verdachten

Door de jaren heen zijn er verschillende verdachten in deze zaak. Vooral de piste dat de ouders van Jonbenét dit op een kidnapping wilden doen lijken om broertje Burke te besparen van de consequenties wordt verschillende keren naar boven gehaald. Burke was op het moment van de feiten negen jaar en had woedeproblemen. Hij zou zijn zusje per ongeluk vermoord hebben. Dit zou trouwens willen zeggen dat zowel de wurging als de brief in scène gezet zijn. Dit lijkt onmogelijk gezien Jonbenét nog leefde voor de wurging.

Wie kan het dan nog geweest zijn? Vriend én kerstman aan huis, Bill Mcreynolds was twee dagen voor de feiten aanwezig bij de Bennets. Zijn dochter werd in 1974 ook gekidnapt én zijn vrouw schreef een theaterstuk over een kind dat wordt gegijzeld en in een kelder wordt mishandeld. Bovendien claimt Bill een speciale band te hebben met Jonbenét. Zo bracht hij naar zijn hartoperatie een potje glitter mee dat ze hem had gegeven. Nu horen we je denken: “toch gewoon een vriendelijke oude man?”. Nee, het krijgt toch een creepy kantje. Bill vraagt zelfs aan zijn vrouw om zijn assen te vermengen met die glitter als hij ooit komt te sterven.

Bill Mcreynolds, Gary Oliva, John Mark Karr

De volgende verdachte is buurman Gary Oliva. Hij wordt in 2016 gearresteerd voor het bezit van kinderporno. Eerder in 2000 werd hij al opgepakt voor drugs. Vreemd genoeg vonden de inspecteurs een foto van Jonbenét in zijn rugzak. Even later bekent een oude schoolvriend dat Oliva hem de dag na de moord belde met de gruwelijke woorden “I hurt a little girl, I hurt a little girl.” Hij probeerde ook ooit zijn moeder te wurgen. Dit op compleet dezelfde manier als Johnbenét werd gewurgd. Maar zijn DNA komt niet overeen met het DNA gevonden op de crime scene.

De laatste verdachte is John Mark Karr. In 2006 stuurt hij een mail naar een professor journalistiek om te zeggen dat hij de moord op Jonbenét gepleegd heeft. Vier jaar lang wisselen de twee mails uit om een vertrouwensband op te bouwen. In die mails gebruikt Karr zinconstructies die terug komen in de fameuze brief. Ook gebruikt hij de bijnaam van Patsy “Neddie” in een e-mail. Iets wat hij onmogelijk kan weten zonder meer informatie. In verschillende mails beschrijft Karr hoe hij Jonbenét sloeg met een zaklamp en hoe verliefd hij is op het zesjarige meisje. In 2008 vindt de politie John terug in Bangkok terwijl hij vlucht voor een aanklacht tegen kinderporno in Californië. Zijn DNA matcht niet met dat van de crime scene, maar hij zegt nooit alleen te werken. Toeval dat er twee onbekende voetstappen worden gevonden in de kelder?

Veel mensen blijven in de ban van deze cold case. Zo intens dat er verschillende complottheorieën verschijnen. Wist je dat op het internet gezegd wordt dat Katy Perry eigenlijk Jonbenét zou zijn?

Hoe dan ook blijven we na deze case met veel vragen zitten. Door wie werd schoonheidskoningin Jonbenét werkelijk vermoord? Komt het meisje toch door broer Burke (per ongeluk) te overlijden of is er een derde persoon die meer weet? Wat is jullie theorie?

True Crime Tips

  • Casting Jonbenét op Netflix
  • Aflevering De Volksjury op Spotify