This is the Zodiac Speaking

This is the Zodiac Speaking

This is the Zodiac speaking

Het is december 1968 wanneer de Zodiac Killer voor het eerst toeslaat in Noord-Californië. Zijn eerste slachtoffers? David Arthur Faraday en Betty Lou Jense. Het jonge koppel wordt neergeschoten op een afgelegen plek in hun wagen. Dat dit het werk is van de geheimzinnige seriemoordenaar de Zodiac Killer zal de politie pas later te weten komen.

Hierna is het stil tot in juli 1969 opnieuw een jong koppel op dezelfde manier wordt vermoord. Eén van de twee slachtoffers, Michael Mageau, overleeft en kan de dader beschrijven als een gezette, witte man tussen de 26 en 30. Een uur later krijgt de politie een vreemd telefoontje van iemand die beweert de schutter te zijn.

In augustus 1969, tussen de eerste drie moorden, krijgen drie kranten een brief van iemand die zegt dat hij de dader is. De brieven starten met “This is the Zodiac speaking.” De brieven bevatten gruwelijke details over de gepleegde moorden. Ze eindigen met een doorkruiste cirkel, later bekend als het symbool van de Zodiac Killer. Bovendien zijn er cryptische codes toegevoegd. Hij eist dat zijn raadsels in de krant worden gepubliceerd. Blijkbaar zou zijn identiteit verstopt moeten zitten in de oplossing. Alle lezers speculeren er op los en proberen alles op te lossen, maar tot op de dag van vandaag blijven sommige raadsels nog steeds onopgelost.

In september 1969 slaat de Zodiac Killer opnieuw toe, deze keer bij Bryan Calvin Hartnell en Cecelia Ann Shepard. Hij staat het jonge, verliefde koppel gemaskerd op te wachten met een mes en geweer bij zich. Op zijn masker was hetzelfde Zodiac symbool te zien. Hij bindt hen vast en takelt ze meerdere keren op koelbloedige wijze toe met het mes. Bryan overleeft de gruwelijke aanval.

Hierna stopt het nog niet, de Zodiac Killer slaat opnieuw toe. Paul Stine, taxichauffeur, wordt op verschrikkelijke wijze vermoord door zijn eigen passagier. Er zijn drie getuigen wiens beschrijving overeenkomt met de beschrijving van eerdere slachtoffers. Gelukkig was er een politiewagen in de buurt die snel ter plaatse kon zijn, maar door de chaos van de crime scene gaan zij later op zoek naar een Afro-Amerikaanse man. Enkele minuten later passeren ze een man die perfect voldoet aan de beschrijving, maar laten hem gaan. Het kan dus goed zijn dat de twee agenten hier bijna oog in oog kwamen te staan met de koelbloedige moordenaar.

In de volgende brief claimt de Zodiac Killer de moord op Paul Stine en voegt zelfs een stukje van het bebloede T-shirt toe, een akelig detail. Zijn volgende doel zal een schoolbus zijn en hij voegt enkele plannen voor het maken van bommen toe. Verder staat in deze brief een nieuw, onmogelijk cryptisch raadsel.

Onderzoek en theorieën

Rond deze moordenaar bestaan verschillende legendes en theorieën. Zelfs moderne technologie heeft nog geen uitsluitsel kunnen brengen over de identiteit van de man. In 2002 kon de San Francisco Police een genetisch profiel opstellen dankzij het speeksel op de postzegels. Jammer genoeg was deze hoeveelheid niet voldoende om de dader te vinden, maar wel goed om sommige potentiële verdachten te elimineren.

Er zijn verschillende theorieën en verdachten gaande van moorden volgens de dierenriem tot copycatmoorden. Daarom laten we het speurwerk aan jou over. We geven je toch even de drie opvallendste verdachten mee.

Theorie 1: Arthur Leigh Allen

Dit wordt vaak gezien als de meest aangenomen theorie en hierop is ook David Fincher’s film Zodiac op gebaseerd. Op de dag van de derde moord had Arthur Leigh Allen zijn familie verteld dat hij op diezelfde plek ging gaan duiken. Later die dag kwam hij terug onder het bloed met een bebloed mes in zijn auto. Twee jaar later beweerde een vriend van Arthur dat hij zichzelf de Zodiac noemde voor dat de moordenaar dat deed. Begint toch al best verdacht te lijken, niet?

Het wordt beter. In een tweede ondervraging van de politie vernoemt hij The Most Dangerous Game als zijn favoriete boek. Dit boek werd ook vernoemd in één van de brieven van de Zodiac Killer. Bovendien zat hij tussen 1971 en 1973 in de gevangenis voor de mishandeling van een kind, net de periode waarin er geen brieven verschenen. Een medegevangene beweert tien jaar later dat Arthur had toegegeven de moord op Paul Stine te hebben gepleegd. Overlevende Michael Mageau kiest ook voor Allen wanneer hij verschillende foto’s van mogelijke daders voor zich krijgt.

Zijn er dan redenen waarom hij niet de dader zou zijn? Het DNA van de postzegel is geen match en zijn vingerafdrukken matchen niet met die op de crime scene van Paul Stine.

Ook verschillende analyses van zijn handschrift tonen aan dat dit niet hetzelfde is.

Arthur Leigh Allen, Lawrence "Kane" Kaye, Ross Sullivan

Theorie 2: Lawrence “Kane” Kaye

Kane was betrokken in een auto-ongeval in 1962. Eén van zijn dokters beweert dat hij hierna het vermogen was verloren om zichzelf te beheersen. Bovendien kan ‘Kane’ gezien worden in de code onder ‘My name is’. Extra verdacht is dat de zus van Zodiac’s eerste slachtoffer hem herkent als de persoon die haar zus in de weken voor haar moord lastig viel. Alle moorden gebeuren op een kleine afstand van elkaar én ook Kane woont in die buurt. Een jaar later verhuist hij naar een plek waar ook een mogelijk Zodiac slachtoffer valt. Dit slachtoffer werkt in hetzelfde hotel als Kane. Toeval?  

Er is méér. Het grootste bewijs heeft te maken met een ander zodiacvoorval dat we nog niet hebben besproken. In 1970 stapt Kathleen Johns samen met haar pasgeboren baby in de auto van de Zodiac Killer. Nadat Zodiac vermeld dat hij ze gaat vermoorden, kan de vrouw gelukkig samen met haar baby ontsnappen. Zij heeft dus duidelijk een langere interactie gehad en iedere keer ze op foto moet aanduiden wie de dader was, komt ze bij Kane terecht. Sommigen geloven niet dat dit voorval iets te maken heeft met de Zodiac Killer, maar hijzelf heeft dit ook in een brief beschreven.

Theorie 3: Ross Sullivan

In 2017 kwam volgens twee agenten de grote doorbraak door de moord op Cheri Jo Bates. Een moord gepleegd twee jaar voor de ‘officiële’ eerste zodiacmoord. Volgens hen wijst het bewijs naar Ross Sullivan. Hij was de allereerste verdachte van de moord op Bates en zijn omschrijving komt perfect overeen met die van de Zodac Killer. Ross draagt zelf altijd oorlogskleding en in de buurt van de zodiacmoorden werden afdrukken gevonden van legerlaarzen. Hij was student Engels die net een paper had geschreven over cryptologie en alle raadsels van de Zodiac Killer waren cryptisch.

Deze drie mannen worden er mogelijk van verdacht de Zodiac Killer te zijn, maar tot op heden blijft deze seriemoordenaar één van de grootste mysteries in de true crime. Gaat het hier over copycats? Is Arthur Leigh Allen gestart met moorden en werd Kane later zijn copycat? Of was het bibliothecaris Ross Sullivan die in zijn vrije tijd graag oorlogskledij draagt? Leeft de Zodiac Killer nog of niet meer? Laat ons weten welke verdachte jij verdenkt!

True Crime tips

  • Zodiac (Film op Netflix)
  • The Hunt for the Zodiac Killer (TV serie)
  • Dirty Harry (Film)
  • The Zodiac Serial Killer (Documentaire op youtube)