Online op zoek naar een virtuele moordenaar:
"Het gaat diep en is behoorlijk ingewikkeld"

  Anke Steffers struint rond in de Leeuwenburg, waar de door haar geschreven interactieve online detective zich afspeelt. © Merel Klijzing

Zelf onopgeloste moordzaken verzinnen en verwerken in een spel. Voor Anke Steffers (41) uit Ter Aar groeide haar hobby plotseling uit tot een grote opdracht voor het Belgische bedrijf Crimibox. Voor wie het aandurft: "Het gaat diep en is behoorlijk ingewikkeld.”

Jan Bogaards

In het kort; Crimibox is een detectivespel waarmee je als ‘rechercheteam’ of in je uppie online op zoek gaat naar een moordenaar. De populaire ‘Escape Rooms’ zijn hier het beste mee te vergelijken, al speel je Crimibox ‘gewoon’ thuis. "Ik zat vorig jaar tussen twee banen in, dus richtte ik op Facebook het spel Moordgame op. Dat was opgevallen bij Crimibox. Ze vroegen mij via LinkedIn of ik interesse had om voor hen iets te maken”, vertelt Steffers. "Ze zagen namelijk in dat het Vlaamse Nederlands toch echt wel iets anders in elkaar steekt dan onze taal. En dan met name de zinsbouw.’’

Al snel volgden er hersenkrakende en slinkse theorieën. Het spel leidt de deelnemers langs verschillende websites en social media. Juist op het moment dat deelnemers denken dat ze de moordenaar in het vizier hebben, heeft Steffers iets in het spel gestopt om de detectives op het verkeerde been te zetten. "Ik heb nep-accounts aangemaakt op social media en een stukadoorwebsite aangemaakt”, somt de journaliste en theaterschrijfster op. "Maar de chatbot kostte mij het meeste tijd.’’

De chatbot is de digitale hulp voor spelers. Deelnemers ‘spreken’ hierin met een rechercheur die het onderzoek leidt. Alle mogelijk denkbare vragen die gesteld zouden kúnnen worden door de spelers, heeft Steffers moeten invoeren. Een klus die haar zo’n vijftig uur kostte. Ook omdat ze daarvoor naar het Belgische Gent moest om het systeem onder de knie te krijgen. "En gisteravond heb ik bijvoorbeeld nog een voicemail ingesproken. Je komt namelijk nummers tegen die gebeld moeten worden.”

Leeuwenburg

De moordzaak speelt zich af in Leeuwenburg, een straat in Alphen. Waarom hier? "Ik wilde het graag dicht bij huis houden. En de huizen in deze straat vind ik het beste bij het verhaal passen”. Inwoners hoeven echter niet bang te zijn dat er plotseling wordt aangebeld. "Ik heb alleen huisnummers gebruikt die in deze wijk niet bestaan. Anders zullen ze aanbellen, ja. Sommigen gaan echt zo ver om het raadsel te ontrafelen!’’

Dat was nog een puntje dat Crimibox meegaf aan Steffers: gebruik geen bestaande huisnummers of bedrijfsnamen. "We willen het zo realistisch mogelijk houden, met bijvoorbeeld echte straatnamen. Maar bedrijfsnamen en huizen die al bestaan, mogen niet in het spel voorkomen. Ik heb bijvoorbeeld een bedrijfsnaam gemaakt die al bleek te bestaan. In België is het weleens gebeurd dat een zaak daardoor werd platgebeld met vragen. Die wisten niet wat ze overkwam.”

Versneld

Eigenlijk zou het spel pas eind april de lucht ingaan, maar vanwege het coronavirus zit de vaart er flink achter. "Bijna iedereen zit nu thuis en er worden dus meer spellen gespeeld”, meent Steffers, die haar maaksel nu mogelijk deze vrijdag (27 maart) al online ziet gaan. "Er kan dan een link worden gekocht, ik denk van vijftien euro, en dan kan het speuren gaan beginnen.’’